The Golden Book of Frankfurt am Main

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Frankfurt am Main
Das Goldene Buch
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This Web Site is an electronic picture book, our "Golden Book"
dedicated to images of the Old City of Frankfurt am Main in Germany
before and just after its destruction

What is the price of war?  What is the unretrieveable cost of the moment for all of mankind? There is no doubt that the needs of the moment must sometimes override the the better good of centuries to come.   But all things change   Nothing in history is so enduring, so timeless,  as the love and appreciation for the great things that have been achieved before us.  When a masterpiece is needlessly destroyed, it is a sadness that endures for the rest of time.   Such it is for the ancient city of Frankfurt am Main in Germany. Just over 50 years ago, it stood as one of the most perfectly preserved medieval cities in the world. Two nights of allied bombings in March, 1944, brought the venerable 1200 year-old city to a permanent end.  The major industrial portion of the city, its war industry and the factories  that made the gas for the concentration camps were left virtually untouched. It was a horrible time. Extraordinary measures were needed.  No blame shall be cast. Only after half a century we can all realize what we have lost for all time.  Berlin, Cologne, Dresden, Munich, Hamburg and countless other cities all suffered the same fate, so senseless now.  Thankfully, it was all after the advent of photography. It is still possible to see the sights and gaze down the medieval lanes, through pictures.

 

Diese Web Site ist ein elektronisches Bilderbuch, unser "Goldenes Buch",
gewidmet den Bildern der Altstadt von Frankfurt am Main in Deutschland
vor und kurz nach seiner Zerstörung.

Was ist der Preis des Krieges? Was ist der unwiederbringliche Preis des Augenblickes für die gesamte Menschheit? Es gibt keinen Zweifel, dass sich die Zwänge des Augenblickes manchmal über das Wohl künftiger Jahrhunderte hinwegsetzen. Aber alle Dinge verändern sich. Nichts in der Geschichte ist so dauerhaft, so zeitlos, wie Liebe und Würdigung für Grosses, das vor unserer Zeit geschaffen wurde. Wenn ein Meisterstück unnötig zerstört wurde, wird die Trauer darüber für immer andauern.  Das gilt auch für die alte Stadt Frankfurt am Main in Deutschland. Vor nur etwa 50 Jahren war sie eine der am besten erhaltenen mittelalterlichen Städte in der Welt. Zwei Alliierte Bombennächte im März 1944 brachte der verehrungswürdigen Altstadt ein jähes Ende. Der Hauptteil der städtischen Industrie, nämlich seine Kriegsindustrie und die Fabriken, die das Gas für die Konzentrationslager herstellten, blieben praktisch unberührt. Es war eine schreckliche Zeit, die ungewöhnliche Massnahmen erforderte. Wir wollen an dieser Stelle niemandem eine Schuld zuweisen. Nur ein halbes Jahrhundert später können wir erkennen, welche Werte wir für alle Zeit verloren haben. Berlin, Köln, Dresden, München, Hamburg und zahllose andere Städte, die das gleiche Schicksal hatten, litten so sinnlos. Wir müssen der Fotografie dankbar sein, dass sie schon existierte, bevor das alles geschah. Nur dadurch ist es uns jetzt noch möglich, die alten Bilder zu betrachten und die mittelalterlichen Strassen hinunterzuschauen.

 

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